Q1. 筆名「kowei」的由來?
取自本名「Kuo-wei」諧音,把 u 拿掉,連在一起就變成「kowei」,讀音「摳未」,標準寫法為「英文全小寫」,小寫的緣由是視覺比較平衡,同時也呼應作品精神:尊重那些看似微小、邊緣的心情和人事物,即使小,也同等重要。

Q2. 家庭成員?
爸媽和我。比我大四歲的姊姊目前在美國工作。曾有一隻養了兩年的貓,並與阿婆同住約七年時光。

Q3. 影響我最深的人事物是?
家人,同儕,我喜歡的人,傷害我的人,走在我前面的人;開心的事,傷心的事,各式各樣的事;喜歡的東西,討厭的東西,各式各樣的東西。

Q4. 什麼啟發我走「插畫、創作」這條路?
小時候,父親曾經營藝廊,媽媽是音樂老師,因此受到兩者影響;四歲起,阿公也常錄卡通給我和姊姊看,看完我就會拿起筆跟著畫,目標因此和畫畫有關。

Q5. 走這行的優缺點是?
優點是視覺的敏感度,但同時也會變成缺點,例如看一件物品、一張畫或是一部電影,腦中會自然跑出「這是怎麼做的?」「如何更好?」等問題...其實,我覺得是種困擾,畢竟樂在其中的滿足感也很重要,這幾年我試著改變,享受眼前一切,若真的看到不喜歡的東西,就看看就過去,相信還是有很多有共鳴的東西等著被我發現。

Q6. 如何定位自己?
我不太喜歡被歸類在某個框框裡,這也是為什麼我的每本書體裁都不同,《看不見的光》是繪本,《假面國的奇蹟》是圖文小說,《初戀童話 ~Toma & Choco~》則是漫畫和散文,我希望持續開發創作的可能性,像《小王子》裡的蛇吞象,或裝羊的箱子,我也相信一張空白的紙上能有無限多種可能,因此不想一輩子都畫相同風格的圖。以現況而言,若要我介紹自己的身分,我會選擇,圖文工作者,但同時,我也會嘗試做那之外的事。

Q7. 創作時喜歡的工作條件?
滿滿的一大杯水,我不喝飲料,特別愛喝水;還有音樂,幾乎各種音樂都能聽,跟著熟悉的專輯一起哼唱,會畫得更順。

Q8. 最常使用的畫材和素材是?
COPIC 麥克筆,筆的觸感和色彩總會讓我想起小時候最喜愛的彩色筆,我也會混合使用色鉛筆、壓克力顏料和彩色墨水來表現不同的質地。素材方面則是動物和無生命體的擬人化,我喜歡把他們安置在畫面一角,好像有各自的故事。

Q9. 畫一張圖需要多少時間?
報刊插畫平均時間約一天一張,若是比較大的、繁複的圖或繪本創作則至少三天。

Q10. 靈感來源?
生活中的大小事件。

Q11. 是否曾改變創作風格?
過幾年就會改變一次,風格、用色都會隨心境去調整。我喜歡畢卡索,我覺得他是對繪畫抱有強烈熱情的人,所以才能在「空白的紙」上揮灑「無限可能」;雖然從一而終的畫家也很偉大,但我傾向成為變色龍,用各種風格畫出有自己味道的作品。

Q12. 筆下的「食夢貘 ( 貘寶 ) 」對 kowei 的意義是?
是我的分身,也是我的靈魂,至於為什麼選擇這個動物,是因為我從小睡覺就經常作夢,後來聽說貘有「專吃惡夢」的傳說後,便立刻喜歡上了。接著,又聽說牠是老天爺用創造萬物後剩下的黏土所做成 ( 所以有像熊貓的黑白身軀、犀牛耳、豬蹄、象鼻 ),覺得「被遺棄、孤獨」這點和過去求學階段「找不到歸屬感」的經歷非常相似,就逐漸對貘有更多的感情。

Q13. 如何與業主接洽?請分享一些經驗。
我最早毛遂自薦得到的是報紙插畫工作,當時翻遍各大報藝文版查編輯的聯絡信箱,找到後就寄作品去應徵。之後的合作案則大多由業主主動聯絡,或業主再介紹給業主、朋友介紹等。至今我也還是會主動和感興趣的合作單位投信,看看是否有合作的緣份和默契,我相信機會不會一天到晚掉下來,所以有時會主動去敲門。

Q14. 遇到最困難的案子是?最開心的又是?
每個案子都有不同挑戰,但對初出茅廬幫「蘋果日報」辛辣刺激的副刊文章畫圖時期印象深刻,畢竟跟自己風格有異,但又想要這機會,於是學會用暗喻風格去表現。工作頭幾年最開心的是「奧力巧克力」合作案,因參與環節最多,概念、角色、包裝設計一手包辦。「台北捷運 × 當代藝術館」的壁面裝置藝術也很難忘,那是第一次和燈光師傅配合,讓圖像有活起來的感覺。還有與「廣三SOGO百貨」連續配合三年,將插畫製作成贈品、樓層裝飾,我的招牌食夢貘也第一次被製成立體裝置藝術,展期告一段落後,業主還很阿殺力的送給我留念,真的非常感動。

Q15. 當與業主意見不合時會怎麼做?
會生悶氣 ( 笑 ),創作者一定都會有些堅持,但我明白工作和創作不同,工作必須滿足客戶,同時想著如何比客戶要求的再更好,所以會努力找到平衡點,也很感謝業主大多尊重我的風格,總能給不小的空間去發揮。

Q16. 遇到低潮怎麼辦?
我努力保持「畫畫是享受」的狀態,如果真的遇到瓶頸,我會把筆放下,跑去看場電影、看書、旅行、和朋友聚聚...徹底轉移注意力,等整理好情緒後,再回到工作崗位通常就沒問題了。

Q17 對台灣插畫界的看法?
相信會越來越好,因為有越來越多人投入了,所以各種問題會浮現,也才有改善的機會,健全的制度和產業才會慢慢發生。近年,網路上比較流行幽默、諷刺或無厘頭的漫畫,慢工出細活的作品相形之下有些吃力不討好,我很希望大眾還能注意到細緻作品的存在,給創作者鼓勵,讓他們堅持下去,才能有更多元的作品被看見。我不認為商業導向是壞事,因為生活若過不下去,創作也是空談,但繪者還是要問問自己想創造 / 成為的是甚麼?我認為好的創作者應該有提升環境的能力,而不是單純的消耗市場。

Q18. 近年科技的發展有影響工作習慣嗎?
有,以往我大多是手繪,而來接洽的業主大多知道這點,所以我一直保有傳統的工作方式;同時,也用電腦繪圖的方式接案,雖然個人還是偏好手繪的筆觸感,以及「有一張原作」的感覺 ( 電腦檔案是可以被複製的 ),但電腦繪圖確實有它的便利性,不論是修改、圖層和元素運用都很方便,所以我也不會抗拒新的技術。

Q19. 關於插畫、創作等未來的生涯規劃?
「插畫」工作做了十一年,過程中與各式各樣的單位配合過,也到了想轉換的階段,2015年我減少工作量,一面思考未來,也耐心等待過去沒做過的工作類型出現,我想那是現階段還能讓我保有工作熱情的方式;而我也還是跟工作第一年的時候一樣,不想被歸類在「插畫」這塊,它是我的一部分,一個分身但不是全部,所以,現在我也在大學教創意課,玩攝影,寫專欄,期盼有更多可能。過去我曾以創作、出書為最大目標,但這幾年書市不停萎縮,創作一本書須要投注的時間心力卻很巨大,版稅8%以下是常態,跟創作者的付出完全不成正比,若非暢銷書,用「一兩年」時間做出來的一本書,它的版稅,卻可能只值一兩個月的薪水...那出書的目的到底是甚麼呢?我想那是一個超越金錢定義,貫徹心中理念的偉大事情!但那背後需要付出的一切,以及可能面臨的結果,都是作為一個創作者必須想清楚且願意投入的。未來的事情,充滿變化性,說真的,我也還在尋找答案。

Q20. 對「插畫」的定義?以及最大的夢想是?
插畫是一門美化文字及產品的藝術,也是好玩、辛苦並且充滿可能性的魔術。最大的夢想暫不透露,但不管做甚麼,我希望能對人和世界帶來好的影響。

Q21. 對於想投稿,卻很怕被退稿的插畫新鮮人有何建議?
別怕毛遂自薦,就算被拒絕,也只是回到原點,但若得到機會,你就往前了!被拒絕時,也不要完全否定自己,原因可能有很多,未必是作品不好,也可能是市場尚未成熟,建議不要踢到一次鐵板就放棄,要有越挫越勇的精神,證明那些對你說不的人錯了。

Q22. 如何找到自己風格?
最容易的方式是找到一個元素,將它發揮到極致,但其實要完全不與人重複幾乎是不可能的事情,藝術 / 設計的歷史如此久遠,誰都無法保證自己的風格完全沒有哪個時代或哪位藝術家的影子,因為那就像在宣告自己從來沒有過偶像一樣,是不可能的事情。持續的多看、多畫...沉澱之後,就會慢慢形成自己的風格。

Q23. 長輩總是說找穩定點的工作,該勇敢追夢還是「乖乖就範」?
如果有極大興趣,當然要選擇朝它前進,因為有目標是多幸運的一件事啊!在那領域裡,你能學到更多關於它的知識,也更有動力去把它做好。其實不論做有興趣或沒興趣的工作,一定都會遇到各種挑戰,但選擇有興趣的,碰到困難也才能更有「不想放棄」、「想變強」的決心;若選了沒興趣的,遇到困難一定立刻就想放棄。若只是為了生計,選擇自己沒興趣的,將來一定會很痛苦,也會無時無刻想著「如果當初有選擇自己所愛該有多好」。未來應該是操在自己手裡,不應該由別人決定!

Q24. 聽說唸藝術或設計相關科系出來後的路很窄,若選擇公職或其他薪水穩定的行業 ( 但相對沒有興趣 ),會比較好嗎?想朝夢想邁進但沒有勇氣,該如何權衡?
我認為路窄或寬,應該由你去努力走出來,而不是等別人準備一條「夠寬的路」讓你走。就算某些行業薪資目前看似穩定,你也要有心理準備,因為實際踏入職場後,壓力可能大到磨滅了追夢的時間和力氣,下班只想休息。所以要很清楚自己想要怎樣的未來,是先工作幾年,賺一點錢,把它當作夢想基金?或決定一輩子只把夢想當作一場夢,做個務實上班族?因為要實現夢想,真的必須付出許多代價。不管答案是甚麼,都沒有好或不好,只有自己想不想。切記,下了決定就不要輕言放棄!同時我也認為,任何一種行業和角色,都有其存在必要性,如此社會才能運行,所以並不是每個人都非得追求夢想不可。人生就是幾十年的事情,活得健康、快樂、無悔才是最重要的。

Q25 如何堅持下去?對於時常懷疑自己是不是走錯路的人,kowei 有何建議?
聽自己心裡的聲音:「到底有多喜歡?」如果是真正喜歡,不管發生甚麼事,應該都不會輕言放棄。如果發現自己真的沒有那麼喜歡,而是依循別人的期待在做這件事,或失去了樂趣,轉換跑道也未必是壞事;「有捨才有進」是我最近悟出的道理,許多時候,我們離不開,是捨不得過去的成績,或害怕旁人的眼光,但最終,人都該為快樂和心中的平靜而活!當真的覺得「不行了」的時候,轉個彎,說不定做另一件事你會更開心,但如果不去試,永遠不知道答案。

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